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Classificação e grupos
Ordem Strigiformes

Características gerais

Texto: Willian Menq


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As aves de rapina, por serem predadoras, necessitam de diversas adaptações para a caça ativa, como visão e audição apuradas, garras e bicos fortes e afiados, etc. Cada espécie é moldada de acordo com o tipo de presa que captura e ambiente em que vive.

• Visão
A visão dessas aves é incrível, muitas detectam suas presas a grandes distâncias. A águia-real (Aquila chrysaetos), por exemplo, consegue ver uma lebre a mais de 3 km de distância. Os olhos são voltados para frente, é resultado de uma adaptação a localização de sua presa, dando noção de distância e profundidade. Os olhos também são proporcionalmente grandes em relação à cabeça, apresentando milhares de células da retina (cones e bastonetes). Nas corujas os olhos são tão grandes que ficam imóveis dentro de seu crânio, campo visual limitado na qual é compensado com a excelente capacidade de girar a cabeça a 270º graus devido ao número maior de vértebras cervicais em relação a outros vertebrados (duas vezes mais que na espécie humana).

Assim como em outras aves, os rapinantes possuem nos olhos uma membrana fina chamada de membrana nictitante, cuja finalidade é limpar e proteger os olhos de poeiras em voo, ciscos, etc. As corujas, como são em grande maioria noturnas, possuem adaptações morfológicas adicionais para caçar em ambientes com ausência de luz. Os olhos dessas aves noturnas possuem uma camada de células atrás da retina chamada tapetum, que reflete a luz sobre as células bastonetes, imprimindo uma segunda vez a mesma imagem e possibilitando melhor captação de luz. Como resultado, as corujas possuem uma visão noturna excelente, enxergando de 10 a 100 vezes mais que os humanos.


(B) Membrana nictitante da Harpia. Foto: Willian Menq

Esquema da visão binocular das aves de rapina


• Audição

A audição das rapineiras é bem desenvolvida, os ouvidos estão localizados em cada lado do crânio, próximo aos olhos. Nos gaviões a abertura dos ouvidos é posicionada simetricamente em cada lado da cabeça, enquanto que nas corujas a abertura é posicionada de forma assimétrica, o ouvido direito está dirigido para cima, enquanto que o esquerdo está dirigida para baixo. Este arranjo assimétrico pode fornecer a base para a discriminação da elevação através das informações de intensidade.

Além disso, as corujas possuem grandes discos faciais que funcionam como uma parabólica, auxiliando no direcionamento do som até a abertura dos ouvidos, que é bastante grande comparada as outras aves. A intensidade do som é usada para determinar a elevação do alvo, e o tempo de chegada do ruído nos ouvidos é usado para determinar a azimute do alvo (desvio lateral de um ponto diretamente em frente da cabeça da coruja). Assim, as corujas conseguem discriminar, com precisão, a localização de uma fonte sonora, permitindo a captura de presas no solo apenas usando sua audição.

Os discos faciais de rapinantes diurnos como dos Micrastur sp, Circus sp e Harpia harpyja provavelmente colabora na detecção de presas, de forma semelhante às corujas.


Face da coruja-preta, os discos faciais auxiliam na detecção de sons. Foto: Beto Vieira

Esquema do crânio de uma coruja, com destaque a assimetria da abertura dos ouvidos.


• Olfato

As aves possuem um olfato pouco desenvolvido, são mais dependentes da visão e da audição para encontrar alimento e evitar perigos. Mas há uma exceção, os urubus do gênero Cathartes, especialmente o urubu-de-cabeça-vermelha (Cathartes aura). Este urubu possuí o olfato muito aguçado, é capaz de detectar a grandes distâncias o cheiro de carniça entre a vegetação, inclusive as pequenas.

• Garras e tarsos
As corujas, gaviões, águias e falcões usam as garras para caçar ativamente, com força e eficiência bastante diversificadas dentro dos grupos. O tamanho das garras depende do tipo de presa que a ave costuma agarrar, águias de grande porte possuem tarsos grossos e garras grandes, pois capturam animais como macacos, preguiças e mamíferos terrestres; espécies pescadoras como a Pandion haliaetus possuem calos ásperos nos dedos, o que as ajuda a segurar peixes escorregadios. Espécies menores têm garras pequenas, porém mais afiadas. Falcões e gaviões que caçam aves em voo, além do corpo musculoso e silhueta adaptada ao voo ágil, possuem dedos longos e garras finas e afiadas.

O gavião-pernilongo (Geranospizia caerulensis) possui pernas bem longas e uma articulação intertarsal mais móvel, capaz até de se dobrar para trás, sendo especializado na exploração de cavidades. As corujas possuem seus tarsos emplumados para diminuir o ruído nas caçadas, e o dedo externo (nº4) pode virar voluntariamente para trás reforçando o hálux para segurar a presa além de aumentar a superfície de contato para captura da mesma. O bico e os pés de DaptriusIbycterMilvago Caracara são relativamente fracos quando comparados a outros rapineiros. As patas e as garras dos urubus não são tão fortes como o dos gaviões, não tendo a função de matar ou agarrar presas.


O tipo das garras depende do tipo de presa que a ave costuma caçar.

• Bico
O bico curvo, forte e afiado está relacionado ao ato de dilacerar a pele de suas vítimas, como por exemplo, mamíferos, lagartos, cobras, etc. Os rapinantes da família Falconidae utilizam o bico para matar suas presas, possuem um rebordo em forma de dente que permite seccionar a espinha dorsal de suas vítimas. Já as espécies da família Accipitridae usam o bico apenas para alimentação. Falcões pequenos como o quiriquiri (Falco sparverius) têm bico curto, adequado para comer insetos e pequenos vertebrados. Grandes águias como a harpia (Harpia harpyja), possuem bico pesado e extremamente forte para arrancar grandes nacos de carne de suas presas. O gavião-caramujeiro (Rostrhamus sociabilis) é um especialista em caramujos, e devido a esse hábito alimentar, apresenta bico longo, muito fino e curvado, o que permite atingir o interior das conchas de caramujos.

• Penas e o voo
As penas são constituídas de queratina, o mesmo material de que são formadas as unhas nos mamíferos. Os zoólogos dividem as penas da asa das aves em vários grupos. Cada grupo de penas desempenha uma função importante. As penas de cobertura (coberteiras) tornam a asa mais grossa na frente e o ar frui mais rápido por cima, essas penas tem a função de diminuir a aderência da ave com o vento. As penas de baixo ou “penugem’ são penas macias localizadas perto do corpo, elas ficam por baixo das penas de contorno e tem função de manter a ave aquecida. As penas de voo, como o nome diz, auxilia no voo da ave, as penas da ponta das asas (as primárias) podem se abrir ou fechar para aumentar ou diminuir a resistência. As penas secundárias se movem para baixo aumentando a resistência, ou para cima, reduzindo-a.

As penas de voo e contorno das aves de rapina têm uma grande resistência, elas se prendem umas às outras por mais de 350.000 ganchos minúsculos, chamados de bárbulas. As partes da pena que se prendem se chamam bárbulas inclinadas. Quando as penas estão desalinhadas, a ave umedece o bico numa glândula situada acima da cauda, onde há óleo, e lubrifica as bárbulas, colocando-as no lugar. Esse mesmo óleo ajuda a evitar que as penas se encharquem na chuva. O processo de organização das penas é chamado de “preening”. As corujas apresentam uma plumagem mais macia, a estrutura das rêmiges é menos rígida o que possibilita um voo silencioso, que não interfere na orientação acústica durante a caça e não permite a detecção do predador pela presa. Os urubus por serem carniceiros possuem a cabeça e o pescoço nus, adaptação que dificulta o acúmulo de restos alimentares nas penas durante a alimentação.

A variação no formato das asas é, geralmente, relacionada ao habitat e ao tipo de voo predominante. Espécies que vivem em ambientes abertos como os gaviões do gênero Buteo, por exemplo, possuem asas longas e amplas e caudas de tamanho médio, morfologia ideal para planar por várias horas gastando o mínimo de energia. Espécies florestais como as águias-florestais (Morphnus, Harpia, Spizaetus), Micrastur sp e Accipiter sp, possuem asas curtas porém largas e caudas relativamente grande, aerodinâmica especializada em voo ágil e boa manobrabilidade entre às árvores na floresta. Os falcões (Falco) são menores e sua aerodinâmica é especializada a voos de altas velocidades e para execução de manobras rápidas, para isso possuem asas longas afiladas e cauda curta (parecendo um Bumerangue).


Detalhe da pena de voo de uma coruja, é possível observar as extremidades serrilhadas, modificação que garante um voo silencioso.

O formato das asas geralmente está relacionado ao habitat, modo de caça e forrageio e ao tipo de vôo predominante da espécie.

O dimorfismo sexual é predominantemente relacionado ao tamanho (com fêmeas maiores), sendo bastante pronunciado em espécies do gênero Accipiter e Harpia, mas pode ser reconhecido através do peso nas outras espécies. A diferença de coloração entre os sexos ocorre apenas em poucas espécies como, por exemplo, o Circus buffoni e Falco sparverius.

• Esqueleto e Músculos
Todas as aves possuem ossos pneumáticos, ou seja, ossos ocos que as tornam mais leves ajudando no voo. Em algumas partes internas os ossos possuem nervuras para torná-los mais fortes. Os principais músculos do voo estão ligados ao grande osso peitoral. Esses músculos peitorais nas aves de rapina representam grande parte da massa corpórea da ave (correspondem quase à metade do peso da ave), os músculos que impelem as asas para baixo são muito maiores que os músculos do que os que movimentam as asas para cima isso porque eles precisam de mais força para comprimir as asas para baixo, movimento que vai contra a gravidade e o vento (movimento submetido a uma pressão maior).


Características gerais das aves de rapina: Bicos e garras afiadas, fortes e poderosas; visão binocular, audição apurada e voo poderoso.