INICIO > PUBLICAÇÕES > ÁGUIAS BRASILEIRAS
 

Águias brasileiras


Harpia (Harpia harpyja) uma das águias mais poderosas do mundo. Foto: Willian Menq

Texto de: Willian Menq
Publicado em: 05 de Fevereiro de 2013

[Baixar em PDF]

As águias, grandes e poderosas, sempre foram admiradas pela sua imponência, seu voo majestoso e pelas suas habilidades de caça. É um grupo considerado símbolo de força, coragem e independência, é comum vê-las ilustrando brasões de famílias nobres, reinos antigos, cidades e bandeiras de países modernos.

As águias são aves de rapina da Família Accipitridae, normalmente apresentam grande porte, bico grande e curvo, garras poderosas e uma excelente visão. São mais de 70 espécies existentes, ocorrendo desde os desertos, savanas, praias até as florestas mais densas e montanhas. Quando se pronuncia 'águia', a primeira imagem que vem a cabeça é a da famosa águia-americana (Haliaeetus leucocephalus), que não ocorre por aqui. Mas no Brasil também existem águias tão belas e impressionantes quanto as do hemisfério norte.

Existem oito espécies de águias no Brasil, dentre elas a harpia (Harpia harpyja), considerada a maior e mais poderosa águia do mundo. É uma ave impressionante, as fêmeas pesam pouco mais de 9 kg e 2 m de envergadura. Suas garras são maiores que a do urso-pardo-americano, com unhas que chegam atingir até 7 cm. É uma predadora especializada na captura de macacos e bicho-preguiça. É uma águia florestal muito rara, vive somente no interior de florestas densas e matas de galeria. Pode ser encontrada na região amazônica e nos pouquíssimos remanescentes florestais extensos de Mata Atlântica.

Mais raro que a harpia é o uiraçu-falso (Morphnus guianensis), conhecido também como gavião-real-falso. É muito semelhante a harpia, só que um pouco menor, mais esbelto, e com padrão de plumagem diferente. O uiraçu-falso é uma águia tímida, vive no interior da floresta e dificilmente voa acima da copa das árvores. Alimenta-se principalmente de lagartos, serpentes além de pequenos mamíferos arborícolas, como ratos, marsupiais e saguis. No Brasil ocorre principalmente na floresta amazônica, com raríssimos registros na Mata Atlântica.



Harpia (H. harpyja) fêmea. Candeias do Jamari/RO
Dez de 2011. Foto:
Danilo Mota

Uiraçu-falso (Morphnus guianensis) Paranaíta/MT.
Jan de 2012. Foto:
Christopher Borges


Águia-cinzenta (U. coronata) Parque dos Pireneus, Pirenópolis/GO, Ago 2008. Foto:Mauro cruz

águia-serrana (G. melanoleucus). Bagé/RS, Fev 2012.
Foto: José Paulo Dias

Nos campos naturais pode ser encontrada a águia-cinzenta (Urubitinga coronata). É uma espécie planadora, pode ser observada planando a grande altura junto aos urubus. Ocorre na região central e leste meridional do Brasil, desde São Paulo e Minas Gerais até o Rio Grande do Sul. Gosta de capturar tatus, gambás, roedores e aves. Já a águia-serrana (Geranoaetus melanoleucus), também chamada de águia-serrana, está presente em quase todo o Brasil. Gosta de áreas montanhosas e campestres, onde procura aves e pequenos mamíferos, suas principais presas.

Outro grupo bastante interessante é o das águias-açores, denomindas de “Hawk-eagles” em inglês. Em nosso país o grupo é representado pelas espécies do gênero Spizaetus, são elas: gavião-de-penacho (S. ornatus), gavião-pato (S. melanoleucus) e gavião-pega-macaco (S. tyrannus). Embora sejam chamadas de "gaviões" no Brasil (por questões populares), são águias autênticas, possuem médio porte, tarsos emplumados e penachos bem destacados. As três espécies podem ser encontradas em quase todo o Brasil, são florestais, vivem em florestas densas, borda e matas de galeria. São águias ágeis e fortes, perseguem e capturam presas como araras, araçaris e tucanos, pequenos mamíferos na copa das árvores, e iguanas e lagartos em solo. O gavião-de-penacho (S. ornatus) é o mais difícil de ser observado, vive mais no interior da floresta, caçando abaixo da copa das árvores, raramente plana. Já o gavião-pato (S. melanoleucus) e o gavião-pega-macaco (S. tyrannus) se expõem mais, costumam planar alto aproveitando as térmicas, muitas vezes sobrevoando áreas abertas e borda de matas. O gavião-pega-macaco pode voar vários quilômetros em um único dia, em voo costuma vocalizar com frequência, o que falicita sua detecção.

Há também uma espécie de águia migratória, a águia-pescadora (Pandion haliaetus). Originária da América do Norte, aparece em nosso país entre os meses de setembro e abril, podendo ser encontrada em todas as regiões do Brasil. É uma especialista na captura de peixes, normalmente avistada sobrevoando grandes rios e lagos à procura de peixes.



Gavião-de-penacho (S. ornatus). Equador, Dez. 2010.
Foto: Ian Davies

Gavião-pega-macaco (S. tyrannus) no Panamá.
Foto: Laura L Fellows



Gavião-pato (S. melanoleucus). Porto Maldonado, Peru
Foto: Grace Montalvan

Águia-pescadora (Pandion haliaetus). Florida EUA
Jan 2009. Foto:
Cleber Ferreira

As águias assim como outras aves de rapina são extremamente importantes no equilíbrio do meio ambient. São aves emblemáticas, possuem um forte apelo popular, oferecendo oportunidade de serem utilizadas como espécie-bandeira na conservação dos remanescentes florestais e demais espécies da fauna e flora associadas.